经济学是奇葩说

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经济
有一个做公益事业的朋友跟我讲,他坚决反对有人说自己做公益是因为无私。他说啊,热心做公益的人往往正是因为他有某种偏好,而这种偏好呢又没有办法等待它自动实现,只好,把自己的时间和钱都搭进去推动他实现,这才是公益的本质。不管是支教,还是环保,是捐个图书馆,还是关爱抗战老兵,本质上都是一个出于私心的偏好。这本来也没有什么不好,但是必须坦白承认这一点。那我就问他了,那世界上有没有完全无私的公益行为呢?他说有啊!如果你既不想出名也没有任何偏好,只想付出爱心对所有人好,那还不简单?不用找项目做公益嘛,把自己的存款取出来一把火烧掉就完了。这样全社会就会默默地、均匀地拿到了你的好处。哎,这个说法儿我在薛兆丰先生的文章里还正好看到过。
那今天您往下拖,给你看薛兆丰这篇充满奇葩观点的文章。经济。
经济学是奇葩说
经济学是奇葩说
薛兆丰
经济解释与其他解释,如出自文学、哲学、道德或社会习俗上的,常有天渊之别。这差别是近两百多年来,随着经济学传统形成而产生的。
以经济来解释世事,结论有时趣味横生,有时令人膛目,有时令人气愤。我们可不在乎这些。我们在乎的是,事情的因果关系究竟是怎样的。
举些例子吧。
1.找零怎样才能一次结清?
深圳的餐厅服务好,客人叫结账后,服务员拿来账单,也同时拿来了预备找赎的零钱。不管客人手头有的是大票还是小票,账单都能一次结清。但一河之隔的香港,餐厅里却永远见不到这样的现象。为什么?
可以有很多解释,但一个有说服力的经济解释是:并非服务态度不同、劳力成本不同或礼俗不同,而是因为港币面值不限于100元止。
2.捐款出自私心?
捐款行善是美德。然而,经济学家同时认为,捐款人仍是以私心为归依的。证据是,捐款人总会把款项捐给特定的人或组织,甚至指明特定的用途或目的。给甲而不给乙,用于这而不用于那,必有偏心在其中。
假如一个毫不偏心、不想出名的人决意要把一笔善款捐给全社会,经济学家会告诉他,合理而有效的做法是把那笔钞票偷偷烧掉。
3.利率只能如实报告而不能调节?
很多人认为,是美国的格林斯潘负责调节美元的利率,而这利率的厘定,也间接主导了全球利率的升跌。
但根据费雪奠定的利息理论,其中的因果关系很应该颠倒过来看:是全球资金市场的走势,共同决定了美元利率的高低;格林斯潘只是率先宣布了利率的变动,而不是造成了利率的变动。这个经济解释的一个重要含义,是调高利率不能抑制通胀,而只是预告或确认了通胀而已。
4.教育的关键功能是识别
中国目前的教育开支急剧上升,相对幅度以农村家庭为甚。因为要读书、要升学、要择校,家庭不仅增加了一份沉重负担,有时甚至会走入财政绝境。这是人人都耳闻目睹的现象。
一般舆论倡议的对策,是让政府来负担教育开支,搞免费义务教育。但经济学家指出,教育除了让孩子看书认字外,更重要的功能是给孩子打上标签,好让雇主在信息不对称的劳动力市场把他们识别出来。若是如此,免费义务教育不可能解决问题。要解决问题,得在降低“劳力的识别费用”角度入手。
5.人民币升值吃亏了?
再拿炙手可热的人民币升值问题来说。人民币兑美元的汇率被低估是事实,美国政府逼中国升值也是事实,那么中国政府就范,岂不是中国吃了亏、美国得了益?
骤眼看,答案似乎是肯定的;但从经济的角度看却不然。人民币被持续低估,结果只有一个,就是中国的劳力和实物资源被持续贱卖。得益的是美国全体,受损的是中国全体和美国个别厂商。人民币升值,实质是阻止贱卖,那究竟谁是赢家、谁是输家?
从耳闻目睹到经济解释,就是这样奇妙的旅程。
经济学家艾智仁(Armen A. Alchian)在他《大学经济学》的前言,特意加了段幽默的“免责声明”。
声明指出,读者在运用书中传授的经济原理时,不管产生了财物损失还是造成了观念转变,作者概不负责;若读者坚持,那么他就要为经济学给他带来的享受先向作者付费。
本文作者为经济学家薛兆丰,其著作《经济学通识》正在罗辑思维商城独家销售。点击下图,收入囊中↓↓
罗胖曰:
经济学为什么经常得出”奇葩“结论?
因为人的直觉世界全部都是“因果论”或者“目的论”的。
我一按开关,灯就灭。
我一旦吃饱,就不饿。
但是如果用这种方式来理解经济这个“系统”,问题就来了。
一个因,会产生意外的果。
意外的果,会反制原来的因。
有些进程,一旦启动会被锁定。
有些扰动,实施了但没有卵用。
 
在真实世界中,所谓的“因果”其实是一团乱麻。
所以,薛兆丰才会说——
1.改造世界,非经济学所长。
2.改造世界观,却是经济学的长项。

 

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